• Des premières nouvelles publiées en russe à son dernier roman en langue anglaise, Vladimir Nabokov a mis en scène une centaine de personnages d'écrivains : universitaires, poètes, romanciers, biographes ou autobiographes. Pourquoi écrivent-ils ? Qu'est-ce qui les prédispose à devenir écrivains ? Après avoir esquissé une typologie sociologique, ontologique et esthétique de ces figures d'écrivains, ce livre se concentre sur leur étude à travers les narrateurs de trois romans majeurs de Nabokov : Humbert Humbert dans Lolita, Kinbote dans Feu pâle et Van Veen dans Ada ou l'Ardeur, et montre la façon dont ces trois personnages naissent et s'épanouissent sous nos yeux grâce à la plume que leur créateur leur a prêtée le temps d'un roman. L'ouvrage inclut un Who's Who des écrivains dans la fiction de Nabokov et des illustrations provenant des archives Vladimir Nabokov conservées à la Berg Collection de la New York Public Library, dont un document inédit.

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  • Au terme d'années de controverse, L'Original de Laura, l'ultime roman de Vladimir Nabokov, a finalement été dévoilé au public, ranimant le feu de la polémique, des États-Unis à la Russie, en passant par la France. Fallait-il faire paraître ce manuscrit dont l'auteur avait demandé qu'il fût détruit ?

    Après avoir retracé l'aventure de cette publication posthume, véritable chapitre de l'histoire littéraire de ce début de siècle, les auteurs de ce volume se penchent sur les 138 fiches cartonnées du manuscrit, où se dessinent les contours de la dernière intrigue romanesque et des derniers personnages imaginés par l'auteur de Lolita et d'Ada ou l'Ardeur. Non sans émotion, on y voit Nabokov jubiler de parodier, de transformer, de réinventer les grands moments de la littérature qu'il aimait, mais aussi les thématiques qui jalonnèrent son parcours d'écrivain, dans un texte qui fourmille d'allusions littéraires et picturales.

    Le roman est inachevé et des zones d'ombre demeurent, mais en dépit des lacunes la magie opère toujours.

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