• Hitler

    Peter Longerich

    En dépit de sa cruauté, voire de sa folie, Adolf Hitler n'était qu'un homme, avec toutes ses faiblesses et ses lâchetés, et c'est bien ce qu'il y a de plus terrifiant dans ce constat sans merci.
    Qui est l'homme derrière le Führer ?
    Chaque génération dresse un nouveau portrait d'Hitler et pose, chaque fois, l'inéluctable question de la responsabilité du peuple allemand dans la mise en place du régime nazi. Cette nouvelle biographie ne se contente pas de répéter ce qui a déjà été dit sur l'accession au pouvoir du Führer. Car, comme l'affirme Peter Longerich, " contrairement à une vision largement répandue, les recherches sur le national-socialisme ne sont pas closes, et elles sont loin de l'être ".
    /> Dans cette somme richement documentée, loin de vouloir rejeter la faute sur un système plutôt que sur un individu, Longerich revient sur l'incroyable et, selon lui, la résistible ascension de celui qu'il dépeint comme ayant été à l'origine un " moins que rien " affligé d'un profond " sous-développement émotionnel ". S'il ne nie pas le machiavélisme naturel du personnage, il dissipe toute illusion quant à ses prétendues qualités de stratège politique, et montre comment son arrivée au pouvoir, sa prise de contrôle de l'armée et jusqu'à ses décisions les plus terribles ont autant été le fruit du hasard, de l'improvisation et de son tempérament velléitaire que de calculs tactiques.

  • " Le protocole de la conférence de Wannsee est aujourd'hui considéré comme le symbole même de l'organisation calculée, froide et bureaucratique du génocide des Juifs d'Europe. "
    Le 20 janvier 1942, la conférence de Wannsee réunit quinze dignitaires du IIIe Reich autour de la " question juive ". Si toute la lumière n'a pu être faite autour de la tenue de cette rencontre, elle est considérée comme le point de bascule du régime nazi vers sa politique génocidaire. Selon Peter Longerich, deux visions s'y sont confrontées quant au sort des Juifs, celles de Himmler et de Heydrich.
    Révélant les tensions au sein de la direction de la SS et clarifiant les approximations qui entourent la rédaction du protocole de la conférence, l'historien s'attelle à en démonter le mythe et construit une lecture étayée des coulisses de ce moment charnière de la Seconde Guerre mondiale.

  • Joseph Goebbels was one of Adolf Hitler's most loyal acolytes. But how did this club-footed son of a factory worker rise from obscurity to become Hitler's malevolent minister of propaganda, most trusted lieutenant and personally anointed successor? In this definitive one-volume biography, renowned German Holocaust historian Peter Longerich sifts through the historical record - and thirty thousand pages of Goebbels's own diary entries - to answer that question. Longerich paints a chilling picture of a man driven by a narcissistic desire for recognition who found the personal affirmation he craved within the virulently racist National Socialist movement - and whose lifelong search for a charismatic father figure inexorably led him to Hitler. This comprehensive biography documents Goebbels' ascent through the ranks of the Nazi Party, where he became a member of the Führer's inner circle and launched a brutal campaign of anti-Semitic propaganda. Goebbels delivers fresh and important insight into how the Nazi message of hate was conceived, nurtured, and disseminated, and shreds the myth of Goebbels' own genius for propaganda. It also reveals a man dogged by insecurities and - though endowed with near-dictatorial control of the media - beset by bureaucratic infighting. And, as never before, Longerich exposes Goebbels's twisted personal life - his mawkish sentimentality, manipulative nature, and voracious sexual appetite. This complete portrait of the man behind Hitler's message is sure to become a standard for historians and students of the Holocaust for decades to come.

  • A comprehensive history of the Nazi persecution and murder of European Jews, paying detailed attention to an unrivalled range sources.

    Focusing clearly on the perpetrators and exploring closely the process of decision making, Longerich argues that anti-Semitism was not a mere by-product of the Nazis' political mobilization or an attempt to deflect the attention of the masses, but that anti-Jewish policy was a central tenet of the Nazi movement's attempts to implement, disseminate, and secure National Socialist rule - and one which crucially shaped Nazi policy decisions, from their earliest days in power through to the invasion
    of the Soviet Union and the Final Solution.

    As Longerich shows, the 'disappearance' of Jews was designed as a first step towards a racially homogeneous society - first within the 'Reich', later in the whole of a German-dominated Europe.

  • A comprehensive history of the Nazi persecution and murder of European Jews, paying detailed attention to an unrivalled range sources.

    Focusing clearly on the perpetrators and exploring closely the process of decision making, Longerich argues that anti-Semitism was not a mere by-product of the Nazis' political mobilization or an attempt to deflect the attention of the masses, but that anti-Jewish policy was a central tenet of the Nazi movement's attempts to implement, disseminate, and secure National Socialist rule - and one which crucially shaped Nazi policy decisions, from their earliest days in power through to the invasion
    of the Soviet Union and the Final Solution.

    As Longerich shows, the 'disappearance' of Jews was designed as a first step towards a racially homogeneous society - first within the 'Reich', later in the whole of a German-dominated Europe.

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