• Dans le ghetto de Varsovie, les enfants juifs s'amusaient à imiter les gardiens SS quand les petits Polonais jouaient aux interrogateurs de la Gestapo. À Berlin, en 1945, des adolescents furent envoyés combattre les chars de l'Armée rouge avec des armes de fortune... Qu'ont vécu et ressenti les enfants, aussi bien en Allemagne que dans les territoires annexés, au cours de la Seconde Guerre mondiale ? Les plus jeunes incarnant l'avenir racial du Reich, les nazis commencèrent rapidement à écarter ou à tuer ceux qui le compromettaient : maisons de redressement pour délinquants ou supposés tels, stérilisation puis élimination des handicapés, extermination des indésirables... Si un sort privilégié était réservé aux représentants de la « race aryenne » - qui, dans leurs jeux, recréaient les victoires de la Wehrmacht -, ces derniers apprirent à grandir sous les bombardements avant, pour certains, d'être entraînés dans une fuite éperdue pour échapper à l'avancée des Alliés. Les liens familiaux explosant, les déracinements se multipliant, les enfants découvrirent l'impuissance et la vulnérabilité de leurs parents, le mensonge et la violence de la société, tout en devant assumer des responsabilités d'adultes pour survivre. À partir d'archives inédites - devoirs d'écoliers, dessins, journaux intimes, lettres envoyées depuis les maisons de correction, témoignages rapportés par les travailleurs sociaux... -, Nicholas Stargardt livre une analyse novatrice et puissante des vies d'une poignée d'enfants de tous horizons que la barbarie nazie a fini par dévorer.

  • En 1939, les Allemands, encore traumatisés par le souvenir de 1918, ne voulaient pas d'une nouvelle guerre. Pourtant, leur détermination aveugle fit durer les combats jusqu'en 1945.

    Comment ont-ils pu tenir si longtemps sous les bombardements, malgré les privations et l'accumulation des défaites ? Les Allemands avaient-ils conscience de mener une guerre génocidaire ? Dans quelle mesure crurent-ils aux mensonges d'un régime qui les menait à leur perte ?

    Dans La Guerre allemande, Nicholas Stargardt raconte pour la première fois la Seconde Guerre mondiale telle que l'ont vécue les Allemands. Pour cela, il brosse une vaste fresque d'histoires personnelles nourrie des journaux intimes, des lettres échangées entre les soldats et leur famille ainsi que des rapports de surveillance de la population.

    Ces voix jamais entendues auparavant, celles des Allemands ordinaires - qu'ils soient adolescents, cheminots ou femmes au foyer ; nazis, chrétiens ou Juifs ; à Berlin comme sur le front de l'Est -, racontent l'Allemagne entre 1939 et 1945 comme on ne l'a jamais fait.

    Mêlant magistralement la grande et la petite histoire, La Guerre allemande nous fait pénétrer dans l'intimité d'un peuple en armes, un peuple déterminé à se battre, envers et contre tout, pour une cause perdue.

  • Witnesses of War is the first work to show how children experienced the Second World War under the Nazis. Children were often the victims in this most terrible of European conflicts, falling prey to bombing, mechanised warfare, starvation policies, mass flight and genocide. But children also became active participants, going out to smuggle food, ply the black market, and care for sick parents and siblings. As they absorbed the brutal new realities of German occupation, Polish boys played at being Gestapo interrogators, and Jewish children at being ghetto guards or the SS. Within days of Germany's own surrender, German children were playing at being Russian soldiers. As they imagined themselves in the roles of their all-powerful enemies, children expressed their hopes and fears, as well as their humiliation and envy. This is the first account of the Second World War which brings together the opposing perspectives and contrasting experiences of those drawn into the new colonial empire of the Third Reich. German and Jewish, Polish and Czech, Sinti and disabled children were all to be separated along racial lines, between those fit to rule and those destined to serve; ultimately between those who were to live and those who were to die. Because the Nazis measured their success in terms of Germany's racial future, children lay at the heart of their war. Drawing on a wide range of new sources, from welfare and medical files to private diaries, letters and pictures, Nicholas Stargardt evokes the individual voices of children under Nazi rule. By bringing their experiences of the war together for the first time, he offers a fresh and challenging interpretation of the Nazi social order as a whole.

  • WINNER OF THE 2016 PEN HESSELL-TILTMAN PRIZE The Second World War was a German war like no other. The Nazi regime, having started the conflict, turned it into the most horrific war in European history, resorting to genocidal methods well before building the first gas chambers. Over its course, the Third Reich expended and exhausted all its moral and physical reserves, leading to total defeat in 1945. Yet 70 years on - despite whole libraries of books about the war's origins, course and atrocities - we still do not know what Germans thought they were fighting for and how they experienced and sustained the war until the bitter end.When war broke out in September 1939, it was deeply unpopular in Germany. Yet without the active participation and commitment of the German people, it could not have continued for almost six years. What, then, was the war Germans thought they were fighting? How did the changing course of the conflict - the victories of the Blitzkrieg, the first defeats in the east, the bombing of Germany's cities - change their views and expectations? And when did Germans first realise that they were fighting a genocidal war?Drawing on a wealth of first-hand testimony, The German War is the first foray for many decades into how the German people experienced the Second World War. Told from the perspective of those who lived through it - soldiers, schoolteachers and housewives; Nazis, Christians and Jews - its masterful historical narrative sheds fresh and disturbing light on the beliefs, hopes and fears of a people who embarked on, continued and fought to the end a brutal war of conquest and genocide.

empty