Atlantica

  • Dans la mémoire collective, la princesse Catherine Dolgorouky (Moscou 1847 - Nice 1922), auréolée par la légende, reste à jamais associée au tsar Alexandre II, " le tsar libérateur ", assassiné en 1881.
    Elle figure à ses côtés, en bonne place, dans le panthéon des amants célèbres. Au-delà du caractère " scandaleux " de la liaison qu'Alexandre II entretint avec celle dont l'histoire russe se souvient sous le nom de " Katia ", qui fut exactement Catherine Dolgorouky, titrée princesse Yourievsky ? Comment Katia rencontra-t-elle le tsar Alexandre II de trente ans son aîné ? Fut-elle manipulée par sa famille ? Dans quelles conditions les amants vécurent-ils leur liaison ? Le tsar était-il vraiment amoureux de sa favorite ? Katia était-elle sincère ? Quels liens unissaient ces deux êtres ? Après des années de clandestinité, la naissance de quatre enfants, pourquoi Alexandre II épousa-t-il Katia ? Avait-il l'intention de la faire couronner ? Qu'advint-il de la veuve du tsar libérateur et de ses enfants ? Pourquoi certains s'employèrent-ils à gommer, voire galvauder, l'existence de celle qui vécut durant quatorze ans à l'ombre du trône de Russie ? Le personnage méritait une étude approfondie.
    C'est ce que nous propose Laurence Catinot-Crost. Partie sur les traces de Katia, elle reconstitue, grâce à la correspondance des amants, des témoignages et des documents privés, le puzzle de sa destinée. Avec en toile de fond les événements marquant le règne d'Alexandre II l'abolition du servage, la montée du terrorisme, les attentats... Un beau portrait du tsar est dressé à travers maints détails fournis par lui-même.
    Exilée en France (Paris, Nice, Neuilly-sur-Seine, Biarritz), de 1883 à 1922, la princesse Yourievsky fit les beaux jours de la Côte basque où son souvenir demeure auréolé d'un certain mystère. Le démon bleu du tsar est non seulement l'histoire d'une vie sacrifiée mais aussi celle d'une injustice.

  • « La machine à remonter le temps existe ! » Rien d'utopique dans cette affirmation... et pour s'en convaincre, il suffit de feuilleter les pages des livres de la collection « Autrefois » et le moment magique, presque onirique, s'enclenche alors tout naturellement.
    Grâce à de merveilleuses cartes postales anciennes, la célèbre cité dominée par la majestueuse cathédrale Sainte-Cécile dévoile son histoire. Au hasard d'une rue, d'une cour intérieure, d'un cloître, d'un jardin ombragé, la mémoire des lieux se révèle. Le palais de la Berbie, l'hôtel du Bosc, les Moulins du Tarn, la Verrerie ouvrière chère à Jean Jaurès, la fameuse place du Vigan cernée par d'exceptionnels édifices, les hôtels particuliers érigés grâce au négoce du pastel, livrent leurs secrets.
    /> Places et ruelles s'enorgueillissent d'avoir vu grandir leurs prestigieux enfants : Louis Ier d'Amboise, le cardinal Bernis, Hyacinthe Serroni, l'explorateur Lapérouse, le marin et mécène Henri Pascal de Rochegude, Jean Jaurès, Henri de Toulouse-Lautrec...
    Original par sa forme, ses inédits, son ton, « Autrefois Albi » est un guide historique précieux de l'histoire d'Albi et des Albigeois.

  • Grâce aux cartes postales anciennes, la ville de Lourdes, dominée par son château fort, renommée pour son sanctuaire marial, dévoile son histoire. Au hasard d'une rue, d'un édifice, la mémoire des lieux se révèle, se mêle à l'Histoire de France. Charlemagne, le Prince Noir, Jeanne d'Albret, « le bon roi Henri IV », Napoléon III et tant d'autres participent à l'édifiant récit concocté par Laurence Catinot-Crost.
    D'illustres visiteurs témoignent de leur enthousiasme pour ce remarquable site pyrénéen traversé par le Gave : Hortense de Beauharnais, François René de Chateaubriand, Alfred de Vigny, Victor Hugo, Émile Zola, Maurice Barrès, Francis Jammes, Arthur Young...
    Vieilles bâtisses, places et ruelles s'enorgueillissent d'avoir vu grandir leurs prestigieux enfants : le général Maransin, Louis Capdevielle, Marie-Bernarde Soubirous alias sainte Bernadette, Jean Prat dit « Monsieur Rugby »...
    Un guide historique précieux sur l'histoire de Lourdes avant et après les apparitions de la grotte de Massabielle.

  • Laurence Catinot-Crost est historienne et romancière.
    Elle a publié de nombreux ouvrages dont Les oubliées de l'Histoire (Atlantica, 1999), Amélie de Portugal, princesse de France (Atlantica, 2000), La tsarine martyre, dernière impératrice de Russie (Atlantica, 2001).

  • Monarchiste ou républicaine, la France entretint toujours des rapports privilégiés avec la Pologne, pays bafoué, martyrisé dans sa lutte séculaire pour préserver son droit à l'indépendance et à la liberté.
    Une fraternité d'armes rapprocha les deux pays dès 1154.
    En effet, Henryk, duc de Sandomierz, se porta avec ses troupes au secours de Baudoin, frère de Godefroi de Bouillon, autoproclamé " roi de Jérusalem ". Du temps où la Pologne était un pays plurinational, où elle subissait le joug étranger, nombre de citoyens et d'artistes se réfugièrent en France. Ces relations séculaires furent parfois malmenées par l'Histoire, nourries qu'elles étaient de préjugés générés par une méconnaissance de l'un ou de l'autre pays.
    L'ouvrage de Laurence Catinot-Crost, riche d'anecdotes et de témoignages, lève définitivement le voile de l'incompréhension. La merveilleuse évocation des souverains, des politiques, des personnalités remarquables, des lettrés et des scientifiques, des saintes et saints de la nation polonaise, révèle, s'il en était encore besoin, la richesse d'un des plus grands pays européens. Les amours franco-polonaises réveillent les souvenirs endormis de Marie Leszczynska, la princesse Dorothée de Courlande, Marie Walewska, Eveline Hanska, Frédéric Chopin...

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