Perrin

  • De la création de la Propagande de la foi en 1622 par le pape Grégoire XV qui organise les missions jusqu'aux chrétiens d'Asie en ce début du XXIe siècle, l'histoire matérielle et spirituelle d'un rayonnement, celui des Missions étrangères de Paris.
    Le 29 Juillet 1658, François Pallu et Pierre Lambert de La Motte sont respectivement nommés par le pape Alexandre VII vicaires apostoliques du Tonkin et de la Cochinchine : Les Missions étrangères sont nées. Passée la période difficile d'adaptation des XVIIe et XVIIIe siècles, elles connaissent leur age d'or au XIXe où elles développent leur assise géographique. De plus en plus nombreux et actifs, les missionnaires s'installent en effet en Chine et en Inde, en Corée et au japon, en Mandchourie et au Tibet. Outre leur mission évangélisatrice, ils se signalent partout en construisant des lieux de culte, des hôpitaux, des dispensaires, ils s'illustrent par l'étude de la langue, de la faune, de la flore, ils introduisent l'imprimerie. Au XXe siècle, les missionnaires conjuguent leur effort pour que naisse un clergé autochtone prenant la relève.
    Depuis les origines, les Missions étrangères ont envoyé en Asie plus de 4500 prêtres. Alors qu'elles fêtent en 2008 le 350e anniversaire de leur fondation, elles se tournent résolument vers l'avenir. Plus que jamais, elles continuent de bâtir un pont entre l'Eglise de France et les Eglises locales d'Asie, la missions même que le Saint-Siège leur avait assignée en 1658.

  • Gilles Van Grasdorff est journaliste. Grand spécialiste du Tibet, il a écrit une quinzaine d'ouvrages sur le sujet, dont la biographie non autorisée du Dalaï-Lama et Les Secrets de la médecine tibétaine, chez Plon.

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