• Un lien d´amitié lie deux couples depuis les luttes menées ensemble en 1851.?Vingt ans après, beaucoup de choses ont changé.?Armand, le mari d´Isabelle, est devenu un viticulteur dynamique, soucieux d´améliorer sans cesse son art par des initiatives qui ne sont pas toujours bien acceptées de la concurrence.?Il a embauché comme second son lointain cousin Frédéric, plus jeune que lui de dix ans et compagnon de toujours de Monette.?Alors qu´Armand est tourné vers l´avenir, Frédéric cultive la nostalgie.?Son comportement de plus en plus taciturne inquiète son entourage et ses relations avec Monette se dégradent.
    Une série de méfaits commis sur la propriété jette le trouble.?Un employé, Claudius, a cru reconnaître l´auteur mais juge préférable de garder un temps le secret.?Un autre secret, c´est celui de Monette qui, après avoir été embauchée dans un élevage de vers à soie, est tombée amoureuse de l´éleveur avec qui elle noue une liaison.?Mais le secret le plus lourd à porter est celui qui hante Frédéric et qui aboutira à un drame alors que Monette se trouve à l´aube d´une nouvelle vie...

  • Au milieu du 19ème siècle, l´exploitation du chêne-liège est une activité importante dans le Var. Les rusquiers, ouvriers chargés de prélever l´écorce de ces arbres, travaillent avec leurs collègues les bouchonniers.?Ils entrent en conflit avec le propriétaire des bois, le riche et hautain marquis de Vitalis.
    Alors que le marquis veut racheter une fabrique de bouchons, les ambitions bonapartistes de ce dernier vont entraîner des oppositions avec les idées des ouvriers du chêne qui luttent pour l'instauration d'une "vraie" République refusant celle de Louis Napoléon. Des grèves vont alors se répandre sur la région.
    De son côté, rompant avec le confort de son milieu, Isabelle, la fille du marquis, féministe avant l´heure, se heurte à son père et s´éprend d´un ouvrier, Armand, avec qui elle décide de vivre. La jeune femme se consacre alors à soutenir la colère des rusquiers durant cette période historique troublée... mais l´arrestation d´Armand va bouleverser le devenir du couple...

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