Religion & Esotérisme

  • Texte intégral révisé et modernisé. De tribus impostoribus ou Traité des trois imposteurs est un ouvrage mythique parmi les classiques des traités athéistes. Véritable livre palimpseste consacré aux fondateurs des trois grandes religions monothéistes -- les prophètes et messies juifs, chrétiens et musulmans Moïse, Jésus-Christ et Mahomet -- il a défrayé la chronique religieuse tout au long du Moyen Âge et de la Renaissance avant d'apparaître au grand jour au XVIIIe siècle sous diverses versions clandestines. Alimentant les fantasmes des inquisiteurs comme ceux des libertins, il a été attribué par les érudits à de nombreux auteurs accusés d'impiété, d'athéisme, de blasphème ou d'hérésie: Abû Tâhir, Averroès, l'Arétin, Giordano Bruno, Machiavel, Erasme, Boccace, Rabelais, Vanini, Pomponace, Etienne Dolet, Michel Servet, Jean Rousset de Missy, Simon de Tournai, Christopher Marlowe, Geoffroy Vallée, Frédéric II de Prusse, le baron d'Holbach, Baruch Spinoza, Thomas Hobbes, Jan Vraesen, Johan Joachim Müller, Jean Maximilien Lucas, et bien d'autres. L'auteur anonyme -- présumé être Jan Vroesen -- qui fit imprimer la version reproduite dans cette édition renvoie dos à dos Yahveh, Dieu et Allah, accusant ceux qui parlèrent en leur nom et propagèrent ainsi le Judaïsme, le Christianisme et l'Islam d'avoir purement et simplement abusé de la crédulité de leurs contemporains. Dénonçant les croyances irrationnelles et les dogmatismes des églises, il s'attache à démontrer que toutes les preuves de l'existence de Dieu sont fausses ou ridicules. Même si certains de ses arguments peuvent aujourd'hui paraître dépassés par les progrès de l'exégèse et de l'archéologie biblique, il n'en reste pas moins que le Livre des trois imposteurs est un témoignage infiniment précieux sur la libre-pensée et la critique de l'oppression religieuse du Moyen Âge à nos jours. En ce XXIe siècle toujours livré aux conflits religieux, son audace sent toujours le souffre et reste plus que jamais d'actualité.

  • Texte intégral révisé et modernisé suivi d'une biographie de Paul-Henri Thiry d'Holbach. Publiée sous le nom de l'abbé Bernier en 1768, la "Théologie portative" est un essai ironique où le baron d'Holbach - collaborateur de l'Enclycopédie de Diderot, animateur mondain d'un des plus influents salons de la République des Lettres et chef de file des matérialistes athées de l'époque - expose ses idées critiques sur l'Église et sur la religion chrétienne. De A comme Âme à Z comme Zèle, en passant par Bible, Catholique, Doctrine, Humilité, Libertins, Pape, Sacerdoce, etc, ce petit dictionnaire éminemment caustique comptant quelque 580 entrées est l'un des principaux pamphlets pré-révolutionnaires du siècle des Lumières. Toujours d'actualité, il permet, outre sa verve railleuse, d'apprécier à leur juste valeur les idées anticléricales qui aboutiront à la séparation de l'Église et de l'État. Il prolonge aussi utilement le "Système de la nature", véritable bible de l'athéisme, où D'Holbach expose sa philosophie matérialiste et sensualiste. En 1776, La "Théologie portative" fût condamnée par le Parlement de Paris à être brûlée.

  • Consacré à l'Inde prébouddhique, à la vie légendaire du Bouddha, aux différentes écoles de sagesse, aux arts bouddhiques, aux bouddhismes non-indiens (chinois, tibétain, mongol, japonais,..), aux diverses pratiques inspirées (zen, yoga, tantrisme,...) et à l'expansion du bouddhisme dans le monde, cet ouvrage de synthèse, clair et documenté aux meilleures sources, constitue une excellente introduction à cette religion-philosophie qui compte aujourd'hui plus de 500 millions d'adeptes.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Arthur Avalon (pseudonyme de John Woodroffe), traduction de Charles Vachot, préface de Jean Herbert, ouvrage orné de huit illustrations en couleurs et de quatre tableaux. -- "Quand la véritable nature de l'âme de l'Inde était si complètement voilée que même les guides de sa renaissance vacillaient dans leur marche, ardents défenseurs de son passé mais inconscients de son authentique héritage, il a été donné à quelques hommes clairvoyants de découvrir, au milieu des décombres d'un passé fuyant, les joyaux sans prix d'un legs immémorial. A la pointe de ces savants désintéressés, Sir John Woodroffe qui consacra sa vie à mettre en valeur les vérités profondes de la tradition religieuse Hindoue la plus mécomprise et la plus diffamée: le Tantrisme. Membre bien connu de la magistrature, spécialisé dans les études sanskrites, il a abordé les textes sacrés des Agamas avec le respect adéquat; aidé par les lettrés autochtones et guidé par des Gurus, il a exploré les arcanes du Sâdhana Shâstra assez profond pour en ressurgir comme le champion inspiré de cette religion vénérable, stupéfiant tout le monde par son incroyable persévérance, par l'éclat de son esprit et la force de pénétration qu'il a apportés à maintenir son effort solitaire destiné à ressusciter la splendeur des Tantra Shâstra, particulièrement le Shâkta Vedânta. Il a écrit, traduit, édité, commenté, fait des conférences, il a fait tout ce qu'il pouvait faire pour présenter l'enseignement théorique et pratique des Agamas sous leur véritable jour. L'Inde a envers lui une immense dette de reconnaissance car il a éveillé ses fils au sens vivant d'un de leurs grands héritages." -- M. P. Pandit.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Oswald Wirth. Compagnon du Grand Orient de France puis Vénérable Maître de la Grande Loge Symbolique Ecossaise avant d'oeuvrer ardemment à la fusion des deux obédiences, Oswald Wirth a été l'un des acteurs majeurs de la Franc-maçonnerie française. Magnétiseur médical, directeur pendant 30 ans de la revue franc-maçonnique "Le Symbolisme", membre des plus grandes sociétés secrètes, auteur d'une vingtaine d'ouvrages consacrés aux symbolismes et aux traditions initiatiques, dont un tarot kabbalistique, il a étudié de près les oeuvres d'Eliphas Lévi, Papus, Joséphin Péladan et Stanislas de Guaita entre autres. Mais son oeuvre la plus importante et la plus connue reste sans conteste "La Franc-maçonnerie rendue intelligible à ses adeptes", sous-titrée "Sa philosophie, son objet, sa méthode, ses moyens", qui rassemble en un seul volume trois manuels: "Le Livre de l'Apprenti", "Le Livre du Compagnon" et "Le Livre du Maître". Incontournable guide pout tout chemin initiatique, ce livre devenu un classique est aussi accessible à tout esprit curieux de comprendre l'univers fascinant de la Franc-maçonnerie: sa philosophie, son histoire, ses traditions, ses symboles, ses rituels, ses préceptes et ses mystères. Il permet aussi de découvrir la haute pensée d'un homme libre et d'un chercheur d'âme soucieux toute sa vie de retrouver les véritables sens symboliques de la Vérité et de l'Initiation.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Johann Wolfgang von Goethe. Traduit de l'allemand et commenté par Oswald Wirth, préface d'Albert Lantoine. Publié dans la revue "Die Horen" (Les Heures) de Friedrich Schiller pour conclure le cycle des "Entretiens d'émigrés allemands", "Le Serpent vert" est un conte de fées philosophique, poétique, symbolique, allégorique et initiatique, d'une inspiration pleine de légèreté, de merveilleux et de fantaisie. Les personnages sont des feux follets, un couple de vieillards, un serpent couleur d'émeraude, un géant sans aucune force, une jeune fille dont le contact est mortel et un prince ensorcelé. Les deux jeunes gens ne peuvent se rencontrer à cause d'un maléfice et un fleuve infranchissable sépare leurs deux mondes. Mais les feux-follets parviennent à les libérer de leurs enchantements et le serpent se sacrifie pour créer un pont de pierreries entre les deux rives du fleuve. Le prince et la jeune fille sont alors conduits dans une grotte où ils rencontrent un roi d'or (la sagesse), un roi d'argent (l'apparence) et un roi de bronze (la puissance) qui les couronnent et leur redonnent la vie avec l'amour. Ce jeu romantique énigmatique, d'une valeur symbolique absolue, se déroule dans une sorte de rêve, sur un rythme de danse. "Le Serpent vert" est suivi dans cette édition d'une biographie de Goethe et d'un commentaire du célèbre occultiste Oswald Wirth, également traducteur, interprétant et décryptant les énigmes du conte.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Joë Bousquet. Roman autobiographique, "Le Meneur de lune" organise la vie de l'auteur selon une logique purement onirique où la fable prend souvent le pas sur les faits réels, et où l'univers intérieur du poète vampirise totalement son environnement. Sa vie nous apparaît comme éclatée, morcelée, déchirée entre pulsion de mort et pulsion de vie. Joë Bousquet naît ici, à l'âge de vingt ans, de cette blessure de guerre qui fera de lui un mort en sursis jusqu'à la fin de sa vie, mais un mort flamboyant. La blessure ouvre une histoire de son corps infirme, mutilé, paralysé, un corps désormais en trop. À partir de ce jour, le poète doit vivre en deux, comme désolidarisé de sa propre chair, et il se sent devenir femme, "souhaitant d'enfanter des esprits". Les morceaux de son corps se rassemblent dans le texte et le récit biographique laisse alors place au conte. L'auteur n'assiste plus au jeu du monde, mais s'arrange pour en montrer les marionnettes. Son royaume se peuple de créatures composites: "l'homme-nébuleuse", "l'oiseau-corbillard", "l'homme-chien". Dans ce nouveau royaume où l'homme n'est plus, des ombres passent, des fêtes funèbres s'y donnent, auxquelles participent des princesses en exil, femmes mythiques à qui il donne des noms de reines qui se lisent comme des signes révélés de son passé en ruine. "Le Meneur de lune" est l'un des derniers ouvrages en prose de Joë Bousquet.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Muhammad Iqbal. "Le Livre de l'Éternité" est le récit d'une pérégrination céleste entreprise par le poète sous la conduite de son maître spirituel Jalâl al-Dîn Rûmî, le grand poète mystique persan fondateur de l'ordre des derviches tourneurs. Il s'apparente avec l'ascension nocturne de Mahomet et "La Divine Comédie" de Dante. Cependant, il ne s'agit pas d'un récit visionnaire, mais d'une exposition de thèmes représentés par des poètes, mystiques et hommes d'État rencontrés dans l'au-delà par le narrateur qui joue le rôle de Virgile. Le pélerin reçoît notamment les enseignements, plus complémentaires qu'opposés, de Bouddha, de Zoroastre, du Christ et de Mahomet. Un entretien porte sur les aspects actuels du monde politique musulman, les abus du nationalisme et les erreurs des modernistes qui, au lieu d'utiliser les idées et les techniques occidentales en vue de la rénovation matérielle et spirituelle de l'Islam, font de l'Orient une caricature de l'Occident. L'apparition et le discours de Satan, "seigneur des exilés", est l'un des passages les plus remarquables du Livre. Au-delà des cieux, demeure Nietzsche, le philosophe "ivre de Dieu" qu'on prit pour un fou et que l'Europe n'a pas compris. Plus haut encore, le pèlerin parvient enfin au Paradis, mais ses enchantements ne peuvent retenir celui qui est épris de Dieu seul. De retour sur terre, Iqbal s'adresse à travers son fils à la nouvelle génération. "Le Livre de l'éternité" n'est pas seulement une oeuvre littéraire qui marque la renaissance de la grande poésie persane au XXe siècle, c'est aussi l'oeuvre d'un penseur, à la fois moderniste et traditionaliste, qui tente de rassembler et de préserver les valeurs vivantes de l'Islam afin de les projeter dans l'avenir.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Pierre Teilhard de Chardin. Homme de science, philosophe et théologien, le Père Pierre Teilhard de Chardin a fait de la synthèse du christianisme et de la connaissance scientifique moderne l'objet constant de son étude et de sa réflexion. Dans cet essai qui ouvre de vastes horizons à tous ceux qui cherchent à comprendre le sens du monde et de la vie, il apporte une contribution magistrale à la cosmologie et à la phénoménologie de l'univers, domaines de recherche où convergent nécessairement science, philosophie et religion. Tout en restant exclusiment sur le terrain scientifique, "Le Phénomène humain" élargit le champ de la réflexion en offrant une solide synthèse sur l'évolution de l'humanité et la conscience de l'univers. Pour Teilhard de Chardin, l'Univers est une évolution qui va vers l'Esprit. La matière originaire contient en son sein la conscience comme élément organisateur, par laquelle l'évolution se présente comme un processus qui n'est pas complètement déterministe, mais aussi téléologique. L'univers, comprenant l'homme et son histoire, tend vers un point oméga identique à un alpha qui serait le corps du Christ cosmique.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Alan Watts. Soucieux de rigueur, l'auteur de "L'Esprit du zen" et du "Bouddhisme zen" met les choses au point dans ce célèbre article d'une quarantaine de pages intitulé "Beat Zen, Square Zen et Zen". II y explique que, pour lui, ni le zen square, celui de l'orthodoxie et des institutions japonaises, ni le zen beat, trop souvent fumeux prétexte à suivre sa fantaisie, ne sont réellement le Zen, qui procède d'un lâcher-prise radical. "... l'Occidental que le Zen séduit et qui désire le comprendre pleinement doit faire preuve d'une qualité indispensable: il lui faut avoir une connaissance exacte de sa propre culture afin de n'être plus inconsciemment soumis à ses postulats. Il lui faut avoir fait sa paix avec Jahve et sa conscience judéo-chrétienne et être en mesure d'afficher une indifférence libre de crainte ou de révolte. Il doit s'être délivré du besoin malsain de se justifier. Faute de ces conditions, son Zen sera soit "beat", soit "square", soit révolte contre une culture et un ordre social, soit nouveau mode de conformisme et de respectabilité. Car le Zen signifie avant tout libération de l'esprit vis-à-vis des conventions, ce qui est totalement différent aussi bien d'une révolte contre les conventions que de l'adoption de conventions étrangères." - Alan W. Watts.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Gilbert-Keith Chesterton. A ses brillants débuts dans le journalisme politique et littéraire, Chesterton rencontre Winston Churchill, Henry James, Hilaire Belloc et tout ce que Londres compte de talents en tous genres. Sa lucidité, sa haute culture, son humour et ses dons de polémiste trouvent chaque jour une occasion de se manifester à travers les chroniques qu'il donne au "Daily News", toutes occupées par de retentissantes controverses: religieuses avec Robert Blatchford et Joseph Mac Cabe, sociales avec H. G. Wells, philosophiques ou littéraires avec Rudyard Kipling, George Moore, W.B. Yeats, George Bernard Shaw et bien d'autres. "Hérétiques" est le recueil des débats de ces années 1900-1905, peut-être pas si éloignés de ceux de notre société contemporaine. Ni philosophe, ni théologien, ni mystique, l'auteur du "Club des Métiers bizarres" et des "Histoires du Père Brown", qui s'est aussi dépeint lui-même comme "une sorte de Torquemada réactionnaire dont la joie ténébreuse est la poursuite des hérétiques", reste sans nul doute le plus puissant tempérament littéraire de l'Angleterre du XXe siècle.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Ralph Waldo Emerson. "Société et solitude" est le dernier livre de Ralph Waldo Emerson, père du Transcendantalisme. Dans ce volume de douze essais tirés de ses célèbres conférences, il résume l'essence de sa vision du monde en abordant des sujets aussi variés que la conduite de la vie, l'éloquence, l'art, la civilisation, le courage, les livres, la vie domestique, la réussite sociale ou encore la vieillesse. Exaltant un individualisme radical et anticonformiste, sa démarche, faite avant tout d'ouverture, de disponibilité, et pour tout dire d'intelligence, trouve ici un équilibre souvent surprenant entre l'absolutisme et le pragmatisme, la ferveur et le doute, la fulgurance du visionnaire et la lucidité du témoin. A l'instar de son ami Henry David Thoreau, la sagesse des idées qu'il développe dans ce testament philosophique a eu et a encore une grande influence sur la société, sur les coutumes et plus globalement sur l'idéalisme américain.

  • Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Edouard Schuré. "Les sages et les théosophes de l'Orient et de la Grèce savaient qu'on ne peut embrasser et équilibrer la Vérité sans une connaissance sommaire du monde physique, mais ils savaient aussi qu'elle réside avant tout en nous-mêmes, dans les principes intellectuels et dans la vie spirituelle de l'âme. Pour eux, l'âme était la seule, la divine réalité et la clef de l'univers. En ramassant leur volonté à son centre, en développant ses facultés latentes, ils atteignaient à ce foyer vivant qu'ils nommaient Dieu, dont la lumière fait comprendre les hommes et les êtres. Pour eux, ce que nous nommons le Progrès n'était que l'évolution dans le temps et dans l'espace de cette Cause centrale et de cette Fin dernière. Et vous croyez peut-être que ces théosophes furent de purs contemplatifs, des rêveurs impuissants, des fakirs perchés sur leurs colonnes ? Erreur, Le monde n'a pas connu de plus grands hommes d'action, dans le sens le plus fécond, le plus incalculable du mot. Ils brillent comme des étoiles de première grandeur dans le ciel des âmes. Ils s'appellent: Rama, Krishna, Bouddha, Zoroastre, Hermès, Moïse, Orphée, Pythagore, Platon, Jésus, et ce furent de puissants mouleurs d'esprits, de formidables éveilleurs d'âmes, de salutaires organisateurs de sociétés. Ne vivant que pour leur idée, toujours prêts à mourir, et sachant que la mort pour la Vérité est l'action efficace et suprême, ils ont créé les sciences et les religions, par suite les lettres et les arts dont le suc nous nourrit encore et nous fait vivre." -- Édouard Schuré.

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