La Bourdonnaye

  • Le roi Manfred se meurt, et le royaume d'Abhorn vacille dans le souffle irrégulier du monarque. Son fils aîné, le prince-servant Haert, à qui reviendrait légitimement la couronne, se protège des complots en éliminant tous ceux qui se dressent entre le trône et lui. S'il a le soutien de dame Katryn, son épouse et maîtresse intrigante aux sombres secrets, il s'attire l'inimitié de son frère, Saulen, et de sa soeur, Elvire, qu'il écarte habilement du pouvoir. D'autre part, il a dissout la compagnie des Dames d'Yssel, commandée par Moéva d'Arézar.

    Cette guerrière-héroïne a pourtant combattu avec lui pour repousser l'assaut des Pillards pourpres et a tout perdu dans la bataille. Mais elle doit à présent s'exiler en Outre-Ezard. De son côté, Brilliân, premier-chevalier attitré de la princesse Elvire, part enquêter dans cette région dont il est originaire, car il y pressent l'éveil d'une menace. Il croise Moéva en route et voyage avec elle. On a confié à la mercenaire la garde d'une jeune lunarelle, descendante des demi-elfes, aux pouvoirs magiques naissants.

    Mais surtout, au-dessus de ce monde fragile, la lumière d'Yssel, l'étoile reine du ciel et protectrice de la terre, faiblit dangereusement sans que personne ne s'en aperçoive. La véritable guerre n'a peut-être pas encore commencé, et son enjeu dépasse probablement les frontières du royaume.

  • Josuan reçoit un jour une lettre alarmante d'un de ses vieux copains de classe qui le supplie de venir le rejoindre à Northcalton, où il a de sérieux problèmes. N'écoutant que son courage, il vole au secours de son ami. Mais il est victime d'un « étrange » accident de voiture. Sa vieille Ford réduite à un tas de tôles, il doit poursuivre le chemin à pied, dans les frimas d'un paysage carnivore. Ses pas le mènent alors jusqu'à l'inquiétant château de Walpurgis.
    Que lui veulent ses nombreux habitants, adorateurs de Satan et plus excentriques les uns que les autres ? Le comte de Hartz, maître des lieux, extermine des Gousseleaux, créatures dégénérées qui s'introduisent dans la demeure. La comtesse prétend être une sorcière. Triboulet, artiste sculpteur à l'humour scatologique, s'enferme dans un cynisme goguenard. Les autres complètent cette galerie d'illuminés. À moins qu'ils ne soient tous de dangereux psychopathes.
    Le temps de se poser la question, Josuan apprend qu'il doit finir sur l'autel du sacrifice, au cours de la prochaine messe noire. C'est chaud pour lui. Très chaud. Ça sent les flammes de l'enfer.

    Philippe Duchateau fut pilote de chasse dans la Royal Air Force puis pilote d'essai chez Dassault pour le programme Rafale. De là à le comparer à Saint-Ex, il n'y aurait donc qu'un pas. Mais il se réclame plutôt de Jean Ray pour l'univers romanesque, de Julien Gracq pour la beauté de l'écriture et de Wilkie Collins ou Raymond Chandler pour la qualité des intrigues. Il possède néanmoins son propre style, envoûtant et inimitable, dans lequel il mêle habilement humour, suspense et fantastique.

    « Rarement, je me suis sentie autant tenue en haleine. » Dalvadusud, Babelio « Cela n'a pas été sans me rappeler La colline a des yeux, film d'épouvante qui m'avait totalement terrifiée. » Mes Petits Crimes et Délits « Un humour noir qui cache bien autre chose. » Livresque78

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